Jan Van Eyck Akademie, Maastricht, NL, 2021

Lisa Ertel and Jannis Zell are designers and artists who visualize thoughts around matter and time as well as nature and culture. They materialize the veiled histories, modes of representation, and conditioning of everyday objects through artistic and design-based approximation. Along recurring walks in urban and rural landscapes, they try to suss out the pervading spirit of a particular place—its genius loci—from which they test out rituals of creating, informed by its actants and its mysteries. Together they collect nonhuman artifacts, or biofacts, to bring back to their studio. These objects and traces become part of a growing Wunderkammer that the designers plumb for associative shapes and images.

Slowly, collected souvenirs begin to blend in with the studio’s interior, and a dialogue between inside and outside emerges. Raw materials become tame or assume domestic functions as they adapt to their new surroundings, while mundane tools and objects suddenly appear wild or animate. Through experiments mimicking surface and substance, the designers question the stability of our material habitat.

  Text by Amanda Sarroff

Charlottenburger.pdf Kubaparis.com

TV HIFI, Karlsruhe, 2021

Walking over chunks of bark. The sound of a slightly unsettling buzzing from the ceiling. The sweet smell of beeswax mixes with pine in the nostrils. Passing artifacts, proof of mankind. A weight, a petrified shoe. In every corner of the room a bent stone is resting on the ground, yet seemingly in movement. Guardians of this territory. Polished pebbles, small pedestals, others seem to hide something, elevated on small mounds of pine mulch. A cairn, ready to fall apart anytime, pointing towards some sort of existence. I was here. Shivering strokes Engraved on fragile paper. Evolutionary giant holy fruits coming into existence through evolution. Their protective thorny leaves growing around architectural sites. Lost palaces and ruins from the past or the future. Commemorating an event or cherishing some sublime deity. A lonely horizon at far sight.

In Jannis Zell’s solo show, recent work throughout various media like paintings, sculptures, objects and drawings find their habitat in a warm-lighted exhibition space, covered in pine mulch. Through the use of beeswax, clay, wood, silicone, and styrofoam, ideas of time, memory, authenticity and artifice are being brought into form. The artificial and the natural meet. Domestic objects and speculative monuments talk to us about human existence and the relationship we have towards ourselves and the planet we inhabit.

Alluding to ideas of archaeology and lost pasts, the pieces set out to articulate speculative fictional narratives around the mysticism attached to certain objects. The stability of the material world and our place within it, is being questioned by the mimicking of surface and substance. Blasphemic mixtures of high culture and commodity fetish, yet hand-casted, cut, roughened, coated. Tactile surfaces and scars of the process remain. Highly contoured, few straight lines, seemingly soft surfaces mixing expectations of form and material in a deferred moment.

Pieces like the series of hollow ceramic rocks shimmer between the genuinely natural, the anthropomorphic, the human made and domestic objects. They remind of stones yet carrying traces of civilization, like slits, or the feature of fitting perfectly into the corners of our orthogonal dwellings. These artifacts, that could both be excavated or manufactured, seem like the next step of evolution or the primeval form of something we could already know. Two human sized sculptures deal with the speculation on future commemoration.

Cenotaph to the Bees, a primitive formation of blocks coated in beeswax, refers to the colony collapse disorder. The speculative monument, Chicken Nugget Monolith addresses the significant amount of chicken bones being discarded all over the globe, forming fossils for the future geological record.

How will future civilizations remember us? What story of our existence will extraterrestrial species reconstruct from our traces on Earth? What debris will remain, while most of our digital artifacts disappear or blur into the pitch black cloud? What will be tomorrow’s gold and marble?

    Text together with Judith Milz



“Ash, black and desolate, stretched out on both sides of the road. Uneven heaps extended as far as the eye could see – the dim ruins of buildings, cities, a civilization – a corroded planet of debris, wind-whipped black particles of bone and steel and concrete mixed together in an aimless mortar.”

– Pay for the Printer, P.K.Dick, Satellite Science Fiction, 1955,LA.

Future Ruins consists of five speculative monuments. These human-scaled models are dealing with current sociological and geological developments, the values and ideals of our time.

By definition, monumentsonly ever refer to the past. By creating monuments, for future scenarious, like the extinction of bees or the mining of plastics I am dealing with phenomena that are not part of a remembrance culture yet.A sculpture made of chicken nuggets addresses the significant amount of chicken bones as future fossils. A wishing well asks for your paypal-donation on Mars.A silicone figure deals with the decreasing human interaction and physicality in a technological era. Five handcrafted sculptures form an incomplete list of the most pressing questions of our time.

As modern beings, we continiously think about our legacy, the traces we leave behind. How will future civilizations remember us? What story of our existence will extraterrestrial species reconstruct from our fossilized traces on Earth? What debris will remain, while most of our digital artifacts disappear or blur into the pitch black cloud? What will be tomorrow’s gold and marble?

The exhibition serves as a stage for reflection on our present relationship with the planet we inhabit. Today, the winners of history can be found in the steles, statues, memorials and masonry that we pass in daily life. Within their seemingly undestroyable materiality they promise an existence, transcending the ravages of time. In our present society, the desire to conserve and protect places that are important to us appears to be typical human behaviour.

The five monuments were crafted by hand using traditional prop-making materials, leftovers and a range of components found in the hardware store. Silicone, plaster or plastic pieces form the skin on sculpted styrofoam bodies. The short-lived building material, like wax or matress foam manifests a strong contrast to the long- lasting stone, marble and steel used for traditional monuments. How will value change over time? What will the monuments of a post-human future consist of? What will they tell us? What will they warn us about? What advices can they give us?

Exploring intuitive production methods and the neglection of industrial processing or tools led to unexpected results. Marbled scraps, shades of yellow, drops and blends. The production process remains visible. A pool of personal drawings, collected imagery and artefacts was translated into spacial objects, altered, filtered and smoothed. The anachronistic sources of this morphology reach from prehistoric tombs to fascia rolls.I found myself in the role of a manic post- apocalyptical sculptor. Small flakes of electrostatic styrofoam followed my every step. The acid smell of silicone wouldn’t leave my nostrils. I am forging materials. Skeuomorphic staging props. Expectations of objects and their substance are being subverted. Big rugged chunks of stonelike texture stacked on top of each other, struggling against gravity. Curved ceramic stones with unusual textures and silhouettes.

By translating it into illusive objects, I question the existance of the original image and its mode of production. To what extent is an image or object time-related? How does material influence the trust we put in them? What kinds of objects may serve to proclaim facts or truth. Are the monuments about to collapse or in the process of being built? Are they from the past, the future or the present?



We struggle with the city and we love it. As designers, we experience this city — whether voluntarily or not — with an observing gaze, everything gets absorbed, analysed — the city shapes us and we shape the city. We deal with it intensively, work and live here and help shape it, too. We think Karlsruhe has an enormous advantage over other cities: it is underestimated. On a federal level, it is more of a grey mouse, mediocre in the 300,000 inhabitant range, a bureaucratic city, a police domain: people may talk about the Federal Constitutional Court, the ZKM, perhaps about the castle. In short: not exactly the go-to place for young creative people. But the impression is deceptive: Karlsruhe is booming, multicultural, you are immediately in its surrounding nature, by the lake, there is a bubbling subculture and, above all, the opportunity to get something up and running. We are fans of Karlsruhe, although, or perhaps because we only know it as a large construction site. With the exhibition RESIDENCE we wanted to give something back to the city — an ode to Karlsruhe. Various positions on the theme of Karlsruhe, where we live, were exhibited together in the Villa Gellert and formed the second exhibition of FAN Collective.



Two drawings, the one of a sun and the one of a flower were the starting point for a back and forth volley between the 2nd and the third dimension ending in an exhibition of artefacts and their flat counterparts in form of dark surreal photographs.

The drawings served as found traces of a speculated fiction. A world, years after the last beams of our sun, reached the planet earth.

Are the mysterious artifacts crafted toys, domestic sculptures or cultic representations of gone symbols of nature. While all of them errupted by heat, in a way they form a speculative collection of cultlike objects telling a dark yet comic tale.


No feet on the table! San Sandals. Ceramic, Different sizes, 2017–ongoing.


Stapled collection of drawings, Riso printed, 2017

Jannis Zell
+49 (0) 151 22 18 50 50


Jannis Zell
Rohrackerstr. 42
70329 Stuttgart
+49 (0) 151 22 18 50 50

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